¿Qué es el sistema Watson de IBM?

Es posible que hayas oído hablar de él y que sepas que se trata de un proyecto que se trae entre manos la poderosa empresa tecnológica norteamericana IBM pero, exactamente, ¿qué es el sistema Watson y para qué sirve? Te lo contamos.

Pero, ¿qué es la inteligencia artificial? No, no nos referimos a la película de Steven Spielberg, aunque tiene que ver con lo que en ella se cuenta. Se trata de un término acuñado en 1956 por John McCarthy y que designa, a grandes rasgos, a un conglomerado multidisciplinar que aúna materias como la informática, la lógica, las matemáticas y la filosofía, y que pretende crear sistemas capaces de resolver problemas siguiendo la forma de pensar del ser humano. Esta disciplina, busca la creación de máquinas capaces de imitar el sistema de razonamiento humano, incluso las estructuras cerebrales mediante réplicas capaces de interactuar por sí mismas con las personas, que sean capaces de aprender como lo hiciera un ser humano para poder evolucionar desde su fase de creación.

Una vez tenemos claro el concepto de Inteligencia artificial, podemos indagar más en profundidad sobre qué es Watson y para qué sirve. Se trata de un sistema ideado por la empresa informática norteamericana IBM y que es capaz de responder a preguntas elaboradas en lenguaje humano. Si hasta ahora nos sorprendía que asistentes de voz como Siri (de Apple) o Hound (de Android) fueran capaces de “comprender” nuestras indicaciones o preguntas y ejecutarlas, dentro de sus posibilidades, lo que es capaz de hacer Watson te dejará con la boca abierta y es que este gran ordenador, fue capaz de ganar el popular concurso de televisión Jeopardy!, donde compitió con los dos concursantes más brillantes del programa. Esta hazaña lograda en 2011 fue realizada gracias a su gran base de datos de más de 200 millones de páginas de contenidos entre las que se encontraba la versión inglesa de Wikipedia. Sin embargo, no se conectó la computadora a Internet, por lo que hizo uso únicamente del contenido almacenado en su sistema.

Watson, cuenta para su cometido con una gigante base de datos que contempla todo tipo de fuentes, desde enciclopedias, tesauros, diccionarios o noticias, hasta literatura y otras bases de datos. Sin embargo, la mayor dificultad impera en el las dificultades idiomáticas como son las jergas, los modismos, contextos o juegos de palabras que pueden complicar la comprensión a la máquina, algo que también están intentando solventar otros proyectos de IA como “M”, el sistema de Mark Zuckerberg para Facebook.

Por lo que respecta a sus usos, el futuro de esta potente máquina pasa por diversos campos, sin embargo, uno de los que se está centrando de cara a los próximos años es la aplicación para la toma de decisiones clínicas o en el diagnóstico médico. Su gran base de datos y su potencia podría ayudar de forma importante en este importante campo, pero también se piensa en aplicaciones para grandes corporaciones, eso sí, solo aquellas que estén dispuestas a pagar su elevado precio.

Sin embargo, Watson no es el primer coqueteo de IBM  con el mundo de la IA, ya en los años 90, le tecnológica creó Deep Blue, un superordenador capaz de jugar de forma autónoma partidas de ajedrez y que llegó a tal nivel de perfeccionamiento que logró vencer al por entonces campeón del mundo de esta disciplina, Gary Kaspárov. Esta máquina, fue perfeccionada, dando lugar un año después a su hermana pequeña, Deeper Blue, quien volvió a ganar a Kaspárov un año después pero esta vez a un ritmo de partida estándar (la anterior lo hizo a un ritmo lento).

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