Los 12 hitos tecnológicos y científicos de este año

Cada año, cuando nos toca enfrentarnos con las últimas hojas del calendario, solemos cribar acontecimientos para descubrir qué de todo lo ocurrido pasará a la historia. Ese es el principal motivo de las típicas recopilaciones de los momentos más destacados del año que inundan siempre el mes de diciembre. Nosotros, cómo no, hemos querido también hacer nuestro repaso anual a este 2010 y encontrar entre las miles de noticias que se han publicado sobre tecnología las doce que creemos más importantes.

Entre nuestras teclas se quedan muchos avances que deberían estar también en este listado, por sólo nombrar algunos: la secuenciación del genoma neandertal, el censo global de vida marina, la clonación de semillas, la explosión del consumo del vídeo en la red… así hasta un largo etcétera. Pero como la vida es elección nosotros os ofrecemos los 12 siguientes:

1 – Geolocalización / el poder de lo local en la red

Este 2010 ha estado marcado por el volcado de todo lo que nos rodea en un mapa online. Tanto, que sean popularizado palabras antes extrañas para la mayoría como: “hacer check- in” o “ser mayor”. Google Place, Foursquare, Facebook Places, Near Me Now… todos persiguen lo mismo: lograr que tanto nosotros como nuestros contactos dibujen en un mapa sus puntos de vista, sus sitios favoritos, sus recomendaciones, etc. Una manera de proyectar todo nuestro contexto local en un mapa.

2 – Cloud computing / almacenamiento en nube

La posibilidad de almacenar una gran cantidad de nuestros archivos y herramientas en un servidor externo para compartirlos, trabajar de forma colaborativa o tenerlos siempre disponibles ha sido uno de los motores que ha impulsado internet en este 2010. Los servicios basados en el paradigma de la computación en la nube como Google Apps, Dropbox o Zoho, entre muchos otros, han hecho de internet un escritorio personalizado con toda la información y herramientas que necesita el usuario.

3 – Kinect

Este dispositivo hace que controlemos con nuestros movimientos, voz y gestos (sin necesidad de mandos) un videojuego. Esta nueva herramienta desarrollada por Microsoft para su videoconsola Xbox 360 tiene todos los visos de cambiar el futuro del sector del ocio en el hogar y de las videoconsolas.

4 – Ebooks / iPad

En julio de 2010 se registró un dato histórico: por primera vez, se vendieron en Amazon, la mayor librería virtual del mundo, más libros electrónicos Kindle que libros de tapa dura. Un dispositivo que lleva a interpretar la red como la mayor biblioteca universal que nunca ha existido.

Paralelamente, Steve Jobs, presidente de Apple, presentaba en enero de este año el iPad, un Tablet PC totalmente táctil. Esta computadora con formato de tableta, con sólo medio centímetro de grosor, ha sido la estrella tecnológica del año y ha cubierto el puente que separaba un teléfono móvil inteligente y un netbook.

5 – Los nuevos trasplantes y protesis biónicas

Este año ha estado marcado, a golpe de imagen impactante, por los primeros implantes completos de cara. El primer trasplante completo se realizó a un joven llamado Óscar por el Servicio de Cirugía Plástica y Quemados del Vall d’Hebron en Barcelona. Era la primera vez que un equipo médico, formado por 30 profesionales, era capaz trasplantar toda la piel y músculos de la cara, la nariz, los labios, el maxilar superior, todos los dientes, el paladar, los huesos de los pómulos y la mandíbula, con la consiguiente cirugía plástica y microcirugía reparadora de los vasos sanguíneos.

Estos trasplantes han venido acompañados por el impulso de prótesis biónicas que replican las funciones básicas de las extremidades del cuerpo humano y que ya se están empezando a implantar en soldados mutilados del ejército norteamericano en las guerras de Afganistán o en Iraq. También, se han desarrollado prótesis basadas en materiales ópticos y electrónicos capaces de almacenar datos sobre el estado de salud e historial del paciente, además de monitorear sus signos vitales.

6 – Un nuevo tipo de virus que es capaz de causar daños físicos – Stuxnet

En julio de 2010, Siemmens admitió que uno de sus sistemas de control industrial había sido atacado por un virus nunca visto hasta ese momento. Este gusano informático al que se le dio el nombre de Stuxnet da un paso más allá en los virus informáticos, ya que es capaz de reprograma sistemas industriales.

En la práctica esto significa que la delgada línea entre lo virtual y lo físico se rompe, ya que este tipo de virus es capaz no sólo de dañar o tomar el control de computadoras y programas, sino que puede atacar la infraestructura de una industria hasta su destrucción completa. Esto abre la puerta a la posibilidad de que un elemento externo controle un sector clave y destruya todos los oleoductos, centrales eléctricas o instalaciones industriales de un país.

7 – El primer astronauta androide

Robonaut 2 (R2), fabricado por la NASA en conjunto con General Motor, será el primer robot “humanoide” en viajar al espacio y permanecerá como un tripulante más de la Estación Espacial para ayudar en labores de mantenimiento y otros trabajos científicos. Este robot que es de fibra de carbono niquelado y aluminio posee brazos extensibles, manos con movilidad rotatoria y sus cinco dedos pueden agarrar 2,5 kilos cada uno. Robonaut 2 ira realizando labores cada vez más complejas en la Estación Espacial a medida que lo vayan probando.

8 – El genoma sintético

Craig Venter, el padre del Genoma humano, volvía sorprender a todo el mundo en mayo de este año cuando presentó un “Genoma sintético” una forma de vida sintética, cuyo material genético procede de productos químicos de laboratorio. En teoría, gracias a estos avances, podemos implantar ADN sintético en una bacteria hasta que esta se convierta en una bacteria totalmente diferente.

En un futuro, este paso cualitativo en la creación de vida, puede ser utilizado para fabricar combustibles limpios, productos químicos o sustancias alimenticias o para limpiar agua y acelerar el proceso de fabricación de antibióticos.

9 – Gran Colisionador de Hadrones

El Gran Colisionador de Hadrones o LHC situado en Ginebra y que inició su marcha la pasada primavera es el mayor acelerador de partículas del mundo. Gracias a la inmensa potencia de las colisiones de los hadrones que circulan por su núcleo los científicos son capaces de crear altísimas energías (aunque a escalas subatómicas) que permiten simular algunos eventos ocurridos inmediatamente después del Big Bang.

10 – Formato 3D

La película de James Camaron , Avatar, no consiguió el Oscar a la mejor película de este año. Pero el impacto que causo su visionado en 3D, sí que ha cambiado la industria del cine. El desarrollo de películas y vídeos en tres dimensiones va a ser un lugar común en la industria audiovisual de los próximos años.

11 – Avión por impulso solar

En este año también ha hecho historia el aventurero Bertrand Piccard, nieto del inventor del batiscafo, completó un vuelo completo con un avión impulsado únicamente con energía solar.  El avión ‘Solar Impulse’ realizó un vuelo de hora y media de duración y planeo a una altura de alrededor de 1.000 metros. Bertrand Piccard tiene planeado dar la vuelta al mundo con este avión en 2012.

12 – La primera máquina cuántica

La revista Science se ha decantado por la primera máquina cuántica como el proyecto científico más importante de este 2010. Los doctores Andrew Cleland y John Martinis, de la Universidad de California en Santa Bárbara, han desarrollado la primera máquina que no sigue las leyes de la mecánica clásica y que se mueve con un ritmo cuántico, un conjunto de reglas que gobierna la conducta de las partículas subatómicas. Con esta máquina se va a intentar colocar a objetos en estados de superposición cuántica esto ocurre cuando un objeto “posee simultáneamente” dos o más valores de una cantidad observable.

Este logro abre un abanico de aplicaciones a nuevos experimentos para el control cuántico de la luz, las corrientes eléctricas o el movimiento.